或許你從報章雜誌,或者網路上應該都會看到,聽到這個名字「FON」!這個突然在台灣造成旋風的「FON」到底是什麼東西?
FON 的概念是由 Jazztel 公司創辦人 Martin Varasavsky 在 2006/01/24~01/26 的O’Reilly Emerging Telephony Conference 研討會中首次公開。而這個概念,再短短不到一年之中,吸引了 Google, eBay, Skype 這些大公司投資,而且,更在最短的時間內吸引大批使用者而成為全球最大的 WiFi 社群。

或許,你還不能了解 FON 到底是什麼東西?

FON 其實是一個概念。
就是將你的無線網路分享出來,讓其他 FON 的使用者使用。使用者又分成三種層次,Linus, Bill, 跟 Alien 三種,這部份官方網站上(http://tw.fon.com/info/whats_fon.php)有很詳盡的說明,筆者就不再這裡贅述了。為了達成 FON 的概念,同時兼顧私人網路跟公用網路的安全性,FON 的特性就是讓一台無線網路基地台同時擁有兩個不同的 SSID 無線網路區域。剛開始,FON 是提供軔體給 Linksys, Buffalo 等廠牌的製造商來達成一機雙 SSID。最近 FON 更自行推出了自己專屬的 La Fonera 這台無線網路基地台。

這個概念,有點類似 OpenSource 或者是 Web 2.0 這樣的概念,使用者大家都付出一些東西,然後大家共享這個資源,這樣的社群概念精神上相當好,但是實做上是否會有真的這麼理想化呢?筆者抱持著觀察的態度。

首先,收訊範圍的問題,除非是一般店家,才能讓分享出來的無線網路讓更多的人使用到,否則一般家庭的分享用途,好像就有點空放著而無實際用途了。雖然說,有人認為,分享就應該是不要計較的奉獻,但是,筆者認為,如果分享的資源不能得到善用,那不就變成了浪費資源?也或許,筆者真的想太多了。

無線網路安全性的問題,這也是近年來技術上一直不能完完全全克服的問題。FON在技術上分成了兩個 SSID 網域,可以減少資料外洩或被偷取的機會,但是,如果遭到惡意的攻擊,有可能造成基地台當機無法正常使用。雖然,這是所有無線網路基地台的潛在安全性問題,但是,如果是私人的無線網路基地台,比較容易用隱藏 SSID 跟的安全機制,包括鎖 MAC address 等方式來保護自己。但是,由於 Fonera 的無線基地台一定會有一個網域是開放式的,這是否也隱藏著被攻擊的機會,我們就真的需要好好觀察了。

無線網路干擾的問題,就以台北市來說,有市政府的 WiFly, 中華電信的 WLAN, 一堆使用者自家架設的無線基地台,還有家電等等也都是使用 2.4GHz 這無線通訊的頻率,東西多了,是否會造成干擾呢?這讓筆者有些擔心。而且,這麼多的隱形電磁波,不知道對我們的健康是否會有間接或者直接的影響呢?

也有人提出是否有差異性收付費機制的問題。畢竟,在大都市內要找到 FON 訊號的機率很高,甚至可能同時搜尋到好幾個 FON 的基地台,但是,如果到了一些荒郊野外,也能找到 FON 的基地台的話,這當中的價值差異性,或許也是應該去探討一下的問題。

還有一個就是合法性的問題。FON 的使用者都得先承租 Internet Service Provider(簡稱 ISP) 的服務才能與 internet 網路連通。而 FON 的概念是使用者將承租來得 ISP 服務分享出去。而 FON 的 Bill 身份牽扯到收費跟付費的機制,讓筆者很疑惑是否會牽扯到類似「二房東」這樣的問題。再求證之後,有熟識法律的網友在網路上回覆了,讀者們也可以上網參考。(http://richardlidarwang.blogspot.com/2006/09/blog-post.html#4221732252154217554)。雖然 FON 在台灣是可以合法使用的,但在國外,還是有些 ISP 不允許使用者使用 FON 這樣的服務,比方說德國的 Alice/Hansenet,美國的 Comcast,AT&T DSL。這點,使用者們就得必須先查詢清楚,以免觸法!只是,類似這樣的法律問題,或者其他衍生出來的法律問題,這些我們的法令規定是否夠完善去規範,也將會是一個值得觀察的地方。

筆者對 FON 的概念非常欣賞,也支持這樣的精神,只是,不論是軟體面,硬體面的實作問題都還有待觀察,畢竟,這樣的概念興起不到一年,還有不少的進步跟改良空間的。無論如何,這個全新的概念,相當值得我們去注意跟觀察,相信一定會是相當有趣的。
如果,完全不討論 FON 的分享概念的話,筆者覺得單純的無線網路基地台功能來看 La Fonera 還算是相當超值得一台小 AP 呢!

本文修訂版同時刊登於 2007/01 PowerUser 雜誌中