話說,2006年的耶誕節,最殺最熱賣的商品,大概就是「任天堂 Wii」了。不說別人,連平常不怎麼愛打電動的家人,竟然也開口跟筆者詢問有關 Wii 的事情。 身邊的朋友們,只要提到「Wii」,大家都想要買一台!這到底是什麼神奇寶貝啊!

先來看看「任天堂」這家公司吧!

任天堂,1889年創立,最初為「任天堂骨牌」公司,一種叫做「花札」(Hanafuda)的紙牌遊戲。1959年,在東京奧運期間與迪士尼公司合作,生產以迪士尼卡通形象為主的紙牌遊戲,年銷60萬張紙牌以上。1963年,正式更名為「任天堂」公司,嘗試多角經營,生產玩具、遊戲甚至是家電用品。1969年,正式成立遊戲部門,隨後於1977年與三菱公司合作推出了電視遊戲平台 Color Game TV 6,大家耳熟能詳的Mario 之父 宮本茂先生亦於同年加入!

80年代,大家對「電動玩具」的刻板印象就是那些大台的電動玩具。大台電玩雖然好玩,但是,卻有相當多的問題存在。比方說,體積龐大,價格昂貴,一般人根本買不起,就算買得起,那個體積很多人家裡也放不下。再者,一台大台電玩只能有一種遊戲,想要換遊戲,那你就要準備換主機板!因此,一般來說只有電玩店才會有多台大台電玩,只是,電玩店裡隱藏的治安問題,更是讓非常多的家長擔憂。

任天堂看準了這個問題,在1983年,推出了一台跨世代的家庭電視遊樂器:Family Computer 家用電視遊戲機,也就是大家通稱的「紅白機」。任天堂不但成功的將電玩帶入家庭中,同時也開創了一個全新的電視遊樂器紀元。「紅白機」成功的讓「電動玩具」變得更便宜,同時,也讓原本一大張主機板的遊戲變成一個卡夾大小,使得電玩遊戲更容易的被流傳及收納。五六年級生或許有印象,如果某人家裡有「紅白機」而且還是超級馬利歐達人,那馬上會成為同學間積極變成「好朋友」的對象!朋友之間還會將遊戲交換,或者乾脆在一起玩。「紅白機」的推出不僅把歡樂帶入家庭中,也成為大家打破沉默的一個話題之一。

「紅白機」爆紅了好一段時間,當然也有許多廠商陸陸續續的推出更新,更不一樣的遊戲機,比方 SEGA,NEO GEO,等等遊戲機,但是,幾乎沒有人可以取代「紅白機」當年的地位,真是「經典神話」啊!不過,受限於「卡夾」的容量,「紅白機」始終無法變出其他花樣。雖然後來有其他的解決方案,但都不夠理想,加上卡夾的成本很高,讓「紅白機」漸漸的跟不上時代。直到 Sony PlayStation 的出現,開始使用 CD-ROM 來裝遊戲,以及採用更先進的影像處理系統,方使得任天堂的優勢逐漸被取代了。而 Sony PlayStation 的爆紅也非偶然,如果不是任天堂的一個錯誤策略,或許Sony PlayStation 就不會是現在的「PlayStation」了。不過,這又是另外一個話題了。

2006年,任天堂繼「紅白機」之後,再次準備改寫「電視遊樂器」的定義。在此之前,電動玩具已經頗為普及。在很多人的眼中,它就應該是一台主機,接上電視,然後用搖桿打電動。就算畫面再怎麼的精緻,再怎麼的好玩,遊戲始終還是存活在螢幕裡面的那個「夢幻世界」,玩家還是沒有辦法更一步的親身“參與”遊戲。雖然,出現了「振動搖桿」或者是「感應式操控裝置」,比方說「跳舞機」的踏板,「太鼓達人」的小鼓,Sony 的 「EYE」視訊辨識週邊,又或者是筆者最愛玩的賽車遊戲專用「方向盤」等等裝置,無非都是嘗試著讓使用者更能夠親身經歷遊戲情境。但是,這些週邊,都因為有了專屬的功能性,反而讓這樣的週邊受限於單一類型的遊戲。你不回想要踩著「跳舞機」踏板玩賽車,你也不會想要拿著「方向盤」打太鼓吧!任天堂在沈寂了許多年之後,重新的研究玩家的需求,設計了一個全新的遊戲操作介面,打造了一台讓所有人為之瘋狂的遊戲機,它,就稱為「Nitendo Wii」!

(下個月,阿西摩將會和大家分享Wii的更多經驗。)

本文原刊登於 PowerUser 雜誌 2007/02 No.99 期中