今 年六、七月的時候,台北市晉升為全球無線網路最大的都市,更榮獲了2006年智慧都市首獎。乍聽之下,你會以為台北市的網路資訊發展已經達到某種程度上的 成功了。沒錯,如果單看帳面上的數字,的確台北市的無線網路架構,看起來真的很棒。但是有實際使用過的朋友,可能會大大的不認同了。

先從阿西摩的親身體驗來說好了,根據「信義商圈無線入口網站」的資料顯示,臺北市信義計畫區戶外無線上網區的範圍包含忠孝東路五段、松仁路、信義路五段及基隆路一段所圍戶外及市府市政大樓一樓公眾區。

換句話說,如果你今天拿著NB加上無線網卡,應該能在這個範圍內輕鬆的上網。假如你真的這麼天真的想,那可能要大失所望了。現階段的無線網路,不但訊號不 是很穩定,就算連上線了也好像在賭運氣一樣得搏頻寬速度。不僅如此,在某些地段,你還非常有可能接收到一些私人或者其他網路的無線網路訊號,比方說中華電 信的WLAN。如果沒有一點概念,這就好像在「摸蛤蜊(台語)」一樣,只能用猜的,根本無法知道到底那一個訊號才是你想要的。如果一不小心,進入了別人的 私人無線網路,你的資訊安全就馬上出現了大漏洞。而最常碰到的問題就是,一不小心選錯了無線AP,進入另外一個不同計價方式的無線網絡,當下你開開心心的 使用,卻在不久後收到帳單結果當場抓狂!這還不打緊,最痛苦的是常常連結網站的速度,就好像回到從前用慢吞吞的Modem撥接上網一樣龜爬。那種速度恐怕 會讓很多已經習慣寬頻網路的朋友大呼吃不消。

這時候不禁想要問,這樣的無線網路除了像是空殼子以外,它的真正實用性究竟有多少?

筆者並不反對台北市推行無線網路的計畫,只是在推行無線網路的同時,是否應該先把配套軟體架構好,再來推行呢?各位必須了解到,硬體只是軀殼、平臺,而軟 體才是系統真正的核心價值與精神所在。就以目前的WIFLY無線上網服務來說,筆者認為,如果能夠有更完善的整合配套軟體,或許更能將無線網路計畫推廣到 更多市民手中,而不是單單侷限於特定的Power User族群。更何況,現在正火熱的3G通訊,不僅擁有更高的機動性,且3G上網的速度完全不遜於無線網路的寬頻速度,甚至有過之而無不及的水準。同時 3G上網還能讓你全省走透透,再加上現在都有月租方案可供選擇,在使用上比較不容易受到地域性的阻隔。說實在的,種種跡象都令人擔心WIFLY這樣的計 畫,會不會沒多久就曇花一現夭折了。

筆者常常在問自己一個問題,那就是如何應用這些高科技產物,讓使用者更加容易輕鬆的使用?以WIFLY為例,該怎麼樣讓它生存下去?WIFLY是否也有一些很不錯的應用呢?答案是有的,它的進步空間還是非常大的。

舉例來說,筆者常常在永康街一帶,看到許多來自日本的自助旅行觀光客,拿著書籍,或是地圖在尋找他們想要去參觀的景點或者餐廳。如果我們的政府,能夠推出 一個配套方案,善用無線網路與PDA讓這些觀光客在某些特定的區域中,能夠透過無線網路上網搜尋;甚至更進一步有所謂的租賃式旅遊隨身助理PDA系統,藉 由無線網路連結到區域資源服務系統,更輕鬆的在PDA上找到景點資訊,看到地圖或是照片,這不就更能提供一個有趣而生動的使用者經驗了嗎?

再舉個例子,信義商圈當中,都已經能夠有無線網路了,或許可以在重要路口或是景點附近,裝置幾臺免費電腦,並且架設一些預設好的服務系統。例如,商圈內餐 廳的預約定位系統,讓使用者肚子餓的時候,可以就近使用這些電腦,搜尋附近的所有餐廳,進而找到感興趣的餐廳。或是透過系統直接訂位,省去走到餐廳之後才 發現還要排隊等候的麻煩。透過這樣的系統規劃組合,使用者能夠輕輕鬆鬆的安排自己的時間,而節省掉一些無謂的時間浪費。同時,這樣的系統,也能夠幫助使用 者更快速且有效的搜尋到自己想要逛,或是買的東西。

硬體不過是個軀殼,軟體才是真正的精神。空有一個光鮮亮麗的外表拿來炫耀政績是不夠的,真正能夠提出一些能夠讓大家體驗到,而且得以使用到的無線網路應用 系統,我想,這才真正能讓所有市民以及來到台北遊玩的旅客感受到「台北市是一個全球無線網路最大的城市」的體驗。筆者很樂於見到台北得到了這個殊榮,但是 這都只是個開始。如何善用這樣的硬體結構,而不只是讓它空轉,才是真正造福大家的好建設啊!