該扁!?或不扁?這是個很有趣的問題!

2008 年一月 Macworld 2008 上,Steve Jobs 從信封裡這麼拿出了 MacBook AIR 又正式衝擊了一次蘋果迷的心靈。當然,如同往常的,又造成了許多的討論。

screen-capture-21
就規格來說,這台沒有內建光碟機,中央處理器頂多 1.8G,USB port 只有一個,加上使用 80G 1.8吋硬碟或者貴到翻掉,小到無言的 64G 固態硬碟。然後再看看那個標價,怎麼看都對許多人來說,這是一台又貴又不實際的手提電腦!是的,單純的看規格來說,MacBook AIR 還真是不怎樣的兩光。甚至有人認為,「就是有蘋果迷這些凱子,貼上了一個蘋果標誌而已,就願意花那麼多錢去買的笨蛋!」

換個角度來說,MacBook AIR 卻好像直接命中一個全新客群的需求。舉個例子來說好了,一些商務客群來說。他們的家中都已經有一台桌上型電腦,或者一台功能強大的手提電腦。平常通勤,背著一台兩公斤上下的手提電腦已經算是上限了。如果今天要出差,除了行李以外,還要背著這台手提電腦!?那真的挺要人命的。這些使用者們,需要的是一台「分身」電腦,一台輕巧,性能不用太強大,但是好用的「行動裝置」。


這時候,有人會說,Apple 不是已經有了個標榜著 OS X 作業系統,完整版 Safari 瀏覽器,還有那玩上癮會要人命的 Multi-Touch 的 iPhone 嗎!?是的,iPhone 是個很不錯的行動裝置。但是,iPhone 畢竟有許多物質上得極限。比如說,雖然有著很神奇的 Multi-Touch ,終究不是個全尺寸的鍵盤,輸入上依舊沒有辦法比一般鍵盤快。而 3.5 吋 480×320 的顯示螢幕,拿來看看影片,玩玩簡訊,或者上上網,或者回回 email 都還算堪用。但是,一拿來看電子書或者文件!?老闆,贈品送我老花眼鏡吧!想用 3.5 吋螢幕來看 A4 尺寸文件,不是不可以,但是,有必要這麼虐待自己的眼睛嗎!?你可以問問看有 iPhone 的人,看他們會不會想要用 iPhone 來打完整的 Word 文件。不跟你翻臉才怪勒!不說別的,光是打字的時候,手汗問題,就讓我很擔心整隻 iPhone 會不會生鏽掉啊!? iPhone 畢竟是個掌上型行動裝置,在運算能力,儲存空間等等,都有著他物理極限的問題存在。

這時候,一定有人會說那華碩那台EeePC不正符合這樣的條件!?

(圖片來源:http://eeepc.asus.com/tw/product.htm

EeePC有著輕巧到讓女生大呼「超卡哇依」的外型,讓 3C 男們敗心蕩漾的價格。但是,7吋螢幕卻不怎麼適合長時間工作使用。內建 8G 硬碟空間也是很麻雀。內建的 Linux 系統,更是讓許多使用者聞知卻步。當然啦,後續出了一些更高階的款式,搭配了Windows,卻還是無法完全的滿足許多使用者的需求。畢竟那個硬碟空間真的是個致命傷。筆者的親身經驗來說,對於那個 7吋螢幕,還有鍵盤實在小得有點令人難受。你可以想想看,一隻北極熊揪成一陀使用 EeePC的畫面吧!?恩,我就差不多那樣,打字一整個非常不順手。雖然,最近出了 9″ 螢幕的版本,但是那個價格。。。 唉~ 唯一最大優勢就這麼的沒去了。


(圖原出處:http://gizmodo.com/346797/ultralight-lenovo-x300-series-thinkpad-leaked
而 Lenova在二月份推出了 X300 系列的超輕薄手提電腦,又補足了一些許多使用者對於MacBook AIR 的一些抱怨,只是,那個價格,好吧,有一好沒兩好,這個世界是很公平的!

這個時候,阿西摩不禁開始思索著。。。這樣來說,Steve Jobs 先生是頭殼壞去了嗎?還是因為病到腦袋秀抖掉了!?這樣的東西一點殺傷力都沒有,拿出來幹麼!?不像 Apple 啊!

甚至,有朋友來問阿西摩說,這個 MacBook AIR 到底可不可以買啊!?講真的,我完全不知道。
其實,阿西摩到今天為止,還是一直認為,iPhone 與 MacBook AIR 這都是過渡時期的商品。

如果還記得,阿西摩曾經提起過的「Mobile Me」那個幾年前 Apple 註冊掉的專利。那樣的東西,對我來說,才是真正的「牛肉」。一台大約十吋左右的 Multi-Touch 行動裝置,一台能讓我帶著啪啪走,而且有介於手提電腦與 iPhone 這類型 SmartPhone 之間的效能,這樣的「行動裝置」其實用性質就真的是給他非常優了。如果在整合一些網路應用,就相當有「Newton Reborn」的那種震撼新鮮感。可是,為什麼現在不能推出來呢?

我想,有幾個原因吧?
1. 首先,現階段來說,10″ LCD 的成本還是偏高,看看 EeePC 就大概可以知道成本跟價格的位置了。這麼一來,不但價格絕對比 iPhone 貴上太多,而且,還可能比基本款手提電腦還要貴。甚至說,整個價格可能都比買了一台 MacBook 加一支 iPhone 還貴!那就非常尷尬了。

2. 電池續航力問題。3.5 吋的電池續航力,就已經被許多人碎碎念很久了。如果今天是個 10″ LCD 搭配上 mobile notebook 的機板,而不是 SmartPhone 機板,那個電池續航力就完全失去「行動裝置」的意義了。

3. Multi-Touch 技術的未純熟。現階段所看到的 Multi-Touch 應用,阿西摩覺得都只是看摸到皮毛而已。還有一堆更實在的操作模式還沒出現,比如說,multi-finger pressuring sensing,multi-finger stroke motion 的定義,pressure sensing tilt 等等的實作,這些在 Multi-Touch 技術研發的影片中都有出現過的操作模式,在目前的應用軟體上的開發應用或許都還沒有跟上。我想,這也是 Mobile Me 這樣的裝置的時機尚未成熟的原因之一。

4. 而目前的使用者們,對於行動裝置的應用需求,還是分歧為兩種。一種是手提電腦的行動族群,一種是 SmartPhone 行動族群。手提電腦行動族群要求的是高度運算能力,以及功能性。而 SmartPhone 行動族群需要的是高度輕便性。以目前的技術來說,兩者只能求其一,雖然技術上正在慢慢改進,但是對於製作一台有成本考量的 Mobile Me 來說,或許還有困難度。我相信,技術上都已經可行了,就是個成本的問題。

5. 在某種程度上來說,我總覺得 iPhone 跟 MacBook AIR 有種「教育使用者」的感覺。首先,Multi-Touch 這樣的技術是第一個在 iPhone 上使用的。雖然很容易上手,但是在一些細微操作上還是需要時間的適應。而 MacBook AIR 推出了 REMOTE DISC 這樣的應用方式,這也是需要一些時間的考驗,以及讓使用者們真正的實際用用看,才知道到底還有哪些 Apple 沒有考量到的問題。畢竟,研發中心在怎麼厲害,與現實世界還是會有些差異性的。同時,藉由這個機會教育使用者們學著「放掉」一些無謂的插孔。說真的啦,有幾個人的手提電腦跟阿西摩的一樣,回到家裏馬上變成「章魚機」的?(左右兩邊所有插孔插滿滿的!看起來很像章魚,所以叫做「章魚機」)我真的不是蓋得,MBP 左邊的從上到下,電源孔,USB port,喇叭孔,Express 卡全員到齊!右手邊,RJ45 孔,Firewire 800/400(MBP 機板的控制器限制,所以,只能二選一,不然我真的會插滿!)USB Port 全員到齊!如果不是重度使用者,一般人來說,本就是留著孔養灰塵。連個光碟機其實大家現在也越來越少用了說。

這個 MacBook AIR 到底好或不好,我真的覺得看你的出發角度。雖然說,我很確定這台真的挺適合阿西摩爸拎著去上下班的,可是,總覺得還是少了些什麼的感覺。

而當知道出現的是 MacBook AIR 之後,老實說,我有點小失望。我一直好期待 Mobile Me 這個東西的出現。或許,這樣的東西,永遠只會在我的幻想世界當中,也或許,幾個月後,或者幾年後的 Macworld 上,Steve Jobs 很帥氣的從 Captain John Luc Picard (Star Trek – The Next Generation 中 USS Enterprise 的艦長)手中接了過來,誰也沒個準。或許,這一切都只是個夢吧!?

恩,我該去睡覺發夢了~

1 Comment

  1. 我也很期待mobile Me概念的行動裝置!!

Leave a Reply

Your email address will not be published.

*