老牌民謠/搖滾音樂人 Neil Young 日前在參加 Fortune 雜誌的一個研討會當中發表了他對 iPod 對於音樂市場衝擊的看法。(該文出處: Neil Young takes on the iPod

“Apple has taken a detour down the convenience highway,” Young told the Brainstorm audience after taking the stage for an interview with Time Inc. editor-in-chief John Huey. “Quality has taken a complete backseat – if it even gets in the car at all.”

原文翻譯:
“蘋果電腦放棄方便的高速公路不走,而要繞遠路。” 楊在腦力激盪研討會當中,接受 Time Inc. 總編輯 Jonn Huey 訪問時,這麼告訴著聽眾們。”音樂品質完完全全的排到車子最後排去了,如果說它還能擠得上車的話。”

Young complained that music has become “like wallpaper” – more Muzak than music. “We have beautiful computers now but high-resolution music is one of the missing elements,” he said. “The ears are the windows to the soul.”

原文翻譯:
楊抱怨著說,現在的音樂就好像咱們電腦的「桌布」一樣,成了一種「背景音樂」而不再是「音樂」了!”我們擁有美麗的電腦,但是在這當中高音質音樂卻不存在。”他接著說。”耳朵是靈魂的窗戶”。

老前輩這番話確實有一點點道理,聆聽高音質的音樂確實是一種享受,一種靈魂的洗禮。透過高解析度的麥克風,專業的隔音錄音室,使用 20bit 取樣的錄音系統,搭配上專業的 sound technician 加上錄音師的技術,再搭配上完美的 mastering 而產生的超高音質音源母帶(如 DAT 等),然後透過百萬/千萬音響終於原汁元味的把錄音當時的情境完全的呈現出來,每一根弦的波動,每一個音符的跳躍,甚至連空氣的流動都完整的呈現出來。。。 那種美聲享受讓聆聽的人完全的被音樂包圍著,融入那個音樂的世界,那是一種天堂的感覺啊!

只是,真的要這麼吹毛求疵的話,我想這個世界上真正有財力能夠如此這般享受聆聽音樂的,恐怕不是咱們一般小老百姓能承擔的起的!?

曾經有個朋友沉迷於發燒音響的世界中,神經病到音響線要搞純銀線,機器間的接線要光纖,真空管要某個特定的牌子,CD 機一定要某個特定牌子的啞巴機,處理器要某個牌子的某個型號,喇叭要某家牌子的某個等級,就連喇叭的擺放位置,音場的呈設我都是苛求到拿著儀器慢慢量,一定務求完美。漸漸的,他開始發覺到自己已經神經病到完全無法接受一般的 CD,因為流行音樂的 CD 一放進去,馬上聽出來錄音間的好壞,錄音師的差別,甚至連一般很難聽到的訊號線的 white noise 跟干擾統統都聽得清清楚楚的!

高音質的追求,相對的越容易突顯出任何的小小瑕疵,而很多人玩到最後已經無法好好享受「聽音樂」這件事情了,而是無謂的追求「音質」。然而,對我來說,「聽音樂」這件事應該是快樂的,用你手邊僅有的去享受音符律動所帶給你的情感,一種情緒的暢遊。

「享受音樂」與「音樂數位化」是不相互牴觸的!不應該如此被混為一談,模糊焦點的!

以 Neil Young 的論點來說,那當年大家拿著留聲機聽破破的音樂的時候,那個年代的音樂不就完全根本的垃圾了嗎?

事實上,許多至今依舊令人回味無窮的經典老曲都是那個年代卻是從那個音質不怎樣的年代流傳下來的啊!相反地,當年那個沒有什麼「高音質」的年代,所創作出來的樂曲反而是最高品質的!

比如說 Frank Sinatra 的 Moon River

Sining in the Rain

Edith Piaf 的 La Vie En Rose 1954

在當年可都沒有像現在這般「高音質」的數位音樂存在啊!但是,這些音樂卻是長遠流傳著!數位音樂的格式對於音樂品質並非如 Neil Young 所說那般有直接的關聯性,反而是現下我們對於音樂的聆聽與使用方式改變了。以前的年代,人們的休閒育樂活動不如現今這般五花八門,許多人當年只要有一台收音機,或者留聲機,在家裏聽聽音樂就非常非常滿足了!而音樂在當時是支手可數的娛樂活動之一,也因此大家對於音樂的重視度極為崇高,甚至說,可以算是貴族般的享受。如今,音樂便得普及了,生活化了,同時便得非常非常「商業化」,人們對於「聽音樂」這檔事情便不再那麼的「崇高」,加上數位音樂取得管道眾多,大家對於「音樂」的態度改變了,我想,這或許才是「音樂品質」受到影響的真正原因吧?!

現在的流行音樂的品質或許不如過去,但是,個人以為,要把這個過完全歸罪在 mp3 這種普通音質的數位音樂格式,真的太沈重了。不如先思考一下,咱們對於「音樂」這檔事的態度,或許會比較實在,也比較有建樹一點。